Descripción de la infraestructura

¿Alguna vez se preguntó qué sucede con el agua sucia que se va por el desagüe de su casa? Las tuberías subterráneas de la ciudad de Alexandria junto con el sistema colector interceptor, las bombas y las plantas de tratamiento de AlexRenew tienen una función integral en la limpieza del agua sucia antes de liberarla de nuevo al medio ambiente.

Sistema colector interceptor

El flujo sanitario llega a AlexRenew a través de un complejo sistema de tuberías subterráneas. Si bien la ciudad de Alexandria posee y mantiene la pequeña red de tuberías que recoge el agua de las empresas y los barrios dentro de sus límites, AlexRenew posee y mantiene el gran sistema colector interceptor que transporta el caudal a nuestra planta de tratamiento.

Nuestros interceptores están diseñados para permitir que las aguas residuales fluyan por gravedad hacia nuestra planta de tratamiento o para dirigirlas hacia una estación de bombeo donde se eleven lo suficientemente alto para llevarlas a la planta. AlexRenew mantiene cuatro estaciones de bombeo fuera de la planta, las cuales tienen una capacidad total de bombeo de aproximadamente 25 millones de galones por día.

El sistema interceptor también incluye 11 millas de alcantarillas circulares más grandes, cuyo tamaño varía desde 2,5 ft hasta 6 ft de diámetro. Nuestro sistema abarca la mayor parte de la ciudad de Alexandria y una parte del condado de Fairfax. Las áreas del condado de Fairfax donde AlexRenew presta servicios son Dowden Terrace, Cameron Run y Jones Point.

Proceso de tratamiento

Nuestra planta de recuperación de recursos hídricos, que se encuentra entre las más avanzadas del mundo, está diseñada para el tratamiento de un caudal medio de 54 millones de galones por día.

Cuando el caudal llega hasta nuestra planta desde el sistema interceptor, pasa a través de filtros gruesos, filtros finos y un sistema de extracción de arenilla para eliminar elementos sólidos grandes, como alimentos y residuos, que pueden dañar los equipos. Luego, el caudal se transporta a unos tanques de sedimentación rectangulares, donde recibe el tratamiento primario y se eliminan los sólidos, las grasas y los aceites suspendidos. Posteriormente, el caudal ingresa a las piletas de reactor biológico (BRB) para la eliminación de los nutrientes. Cuando el caudal se encuentra en las piletas BRB, se incorporan microorganismos, llamados lodo activado, para la eliminación de nitrógeno. El agua se vuelve a asentar y luego se extrae el fósforo y se filtran los sólidos restantes. Por último, el caudal de agua se desinfecta con el uso de luz ultravioleta (UV).

Durante los últimos diez años, AlexRenew ha incorporado mejoras significativas en el proceso de tratamiento con el Programa de Optimización de Nitrógeno de Avanzada (SANUP). Estas mejoras fueron de gran importancia, ya que contribuyeron a que AlexRenew cumpliera con los requisitos de eliminación de nitrógeno de la bahía de Chesapeake y optimizara la calidad general del agua en la bahía.

Para dar cumplimiento a estas nuevas normas estrictas de eliminación de nitrógeno, AlexRenew desarrolló SANUP, un programa innovador para lograr mayor remoción de nitrógeno gracias a una combinación de estrategias. Estas estrategias incluyen el diseño y la construcción de una planta de pretratamiento de concentrado, que utiliza bacterias ANAMMOX para reducir el nitrógeno amoniacal, y una planta de manejo de nutrientes, que ayudará a optimizar nuestro proceso de tratamiento.